Humilité et profanation


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Jacques Cardinal, Humilité et profanation. Au pied de la pente douce de Roger Lemelin, essai, collection « Réflexion », janvier 2013, 202 p., 25 $. ISBN : 978-2-924186-10-7 (édition papier) • 978-2-924186-11-4 (édition numérique).

Si le premier roman de Roger Lemelin (1919-1992) apparaît de prime abord humoristique et pittoresque par sa description de la vie paroissiale dans la basse-ville de Québec au tournant des années trente, il n’en mène pas moins un combat contre un certain discours catholique qui exalte l’humilité, la piété de la pénitence et la sainteté crucifiante. Dans son étude sur Au pied de la pente douce (1944), Jacques Cardinal analyse l’ironie profanatrice d’une œuvre qui dénonce la duplicité de nombreux personnages, et l’incidence tout aussi profanatrice d’une représentation de la souffrance, de l’humiliation et de la mort qui ne s’inscrit pas d’emblée dans le discours de l’Imitatio Christi. Ce refus d’une sublimation chrétienne inspirée de la Passion ouvre la voie à l’expression d’un réalisme jusque-là plutôt rare dans notre histoire littéraire. C’est une dimension particulière de notre héritage catholique — si ce n’est un aspect du récit identitaire du Canada français — que cette écriture met en procès, en mêlant au rire l’esprit conquérant et la détresse sans rédemption.

Jacques Cardinal est professeur de littérature à l’Université de Montréal. Il est l’auteur de : Le roman de l’histoire. Politique et transmission du nom dans Prochain épisode et Trou de mémoire de Hubert Aquin (finaliste au prix Raymond-Klibansky) ; La Paix des Braves. Une lecture politique des Anciens Canadiens de Philippe Aubert de Gaspé ; Le livre des fondations. Incarnation et enquébecquoisement dans Le ciel de Québec de Jacques Ferron (finaliste au prix Jean-Éthier-Blais), Filiations. Folie, masque et rédemption dans l’oeuvre de Michel Tremblay et Humilité et profanation. Au pied de la pente douce de Roger Lemelin.








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