L’héritier de Darwin


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Alain Olivier, L’héritier de Darwin, roman, collection « Réverbération », septembre 2016, 360 p., 33 $. ISBN : 978-2-89763-020-1 (édition papier) • 978-2-89763-021-8 (édition numérique PDF).

« […] la paternité ne se limitait pas à la procréation. J’oserais même dire qu’elle ne s’exprimait pas essentiellement dans la reproduction. J’appartenais d’abord et avant tout au genre humain, avec tout ce que cela impliquait de communauté d’existence et de destin. Dans ce contexte, l’héritage que j’avais à donner ne résidait pas uniquement dans mes gènes. Pour que notre espèce survive, il fallait offrir davantage qu’un petit coup de hanches de temps en temps. »

Quels enseignements faut-il tirer de l’œuvre de Darwin en ce qui a trait à l’évolution humaine ? La sélection naturelle y joue-t-elle le même rôle que chez nos cousins les animaux ? Au cours d’un voyage en Patagonie chilienne qui l’entraîne sur les traces du célèbre naturaliste anglais jusqu’à la Terre de Feu, un chercheur en biologie moléculaire fait la rencontre inattendue… de Charles Darwin lui-même. Et il découvre un héritage qui a bien peu à voir avec la loi du plus fort. La perception qu’il a de la finalité de son existence en sortira transformée.

Roman scientifique sur les origines de l’être humain et la théorie de l’évolution, biographie historique, quête philosophique, récit de voyage et chronique intimiste où le couple et ses enfants occupent une place prépondérante, L’héritier de Darwin nous entraîne dans un périple vers les sources de l’humanité qui ne peut que bouleverser notre vision du monde.

Docteur en biologie végétale, Alain Olivier est professeur à l’Université Laval où il est titulaire de la Chaire en développement international et directeur du Groupe interdisciplinaire de recherche en agroforesterie. L’héritier de Darwin est son troisième roman (Le chant des bélugas, Nuits d’Afrique). Il a aussi publié deux récits (Voyage au Viêt Nam avec un voyou, Voyage au Mali sans chameau).








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