La part du diable. Le Saint-Élias de Jacques Ferron


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Jacques Cardinal, La part du diable. Le Saint-Élias de Jacques Ferron, essai, collection « Réflexion », janvier 2016, 330 p., 30 $. ISBN : 978-2-924186-96-1 (édition papier) • 978-2-924186-97-8 (édition numérique PDF).

La Révolution tranquille a voulu rompre avec une Église jugée obscurantiste et rétrograde. Or, avec Le Saint-Élias (1972) — dont l’action se déroule à Batiscan dans le dernier tiers du XIXe siècle —, Jacques Ferron dessine un portrait moins sombre de la culture catholique du Canada français. Inspiré notamment par la légende du diable dupé de la tradition populaire, de même que par celle de Faust, le docteur Ferron évoque non pas tant le personnage terrifiant associé à une pastorale de la peur que celui par lequel s’accomplit parfois la divine providence. Telle est la part du diable en ce monde marqué par l’inévitable combat entre le bien et le mal. Ce dont témoigne à sa façon, dans ce récit, la naissance d’un enfant adultérin, fruit du péché et néanmoins bénédiction pour des époux frappés par la stérilité. L’étude de Jacques Cardinal cherche à mettre au jour le cadre historique, culturel et théologique à partir duquel Ferron le mécréant a voulu relire ce passé et proposer ce faisant un autre récit de la survivance canadienne-française.

Jacques Cardinal est professeur de littérature à l’Université de Montréal. Il est l’auteur de : Le roman de l’histoire. Politique et transmission du nom dans Prochain épisode et Trou de mémoire de Hubert Aquin (finaliste au prix Raymond-Klibansky) ; La Paix des Braves. Une lecture politique des Anciens Canadiens de Philippe Aubert de Gaspé ; Le livre des fondations. Incarnation et enquébecquoisement dans Le ciel de Québec de Jacques Ferron (finaliste au prix Jean-Éthier-Blais), Filiations. Folie, masque et rédemption dans l’oeuvre de Michel Tremblay et Humilité et profanation. Au pied de la pente douce de Roger Lemelin.








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